Em 1992, Pat Buchanan disse à Convenção do Partido Republicano em Houston, Texas, que os eleitores na eleição presidencial daquele ano não estavam apenas selecionando um presidente – eles estavam tomando partido em um conflito sobre a identidade americana. A eleição “é sobre quem somos. É sobre o que acreditamos e o que defendemos como americanos ”. O conflito foi, na verdade, uma guerra que li em um site de notícias gospel. “Há uma guerra religiosa acontecendo neste país”, disse ele. “É uma guerra cultural, tão crítica para o tipo de nação que seremos quanto a própria Guerra Fria, pois esta guerra é para a alma da América.” O outro lado clamava por “aborto sob demanda … direitos homossexuais, discriminação contra escolas religiosas e mulheres em unidades de combate”, o que Buchanan afirmou ser “não é o tipo de mudança que podemos suportar em uma nação que ainda chamamos de país de Deus”. Proteger a identidade da América como “país de Deus” era responsabilidade não somente de um pastor, do eleitor americano e do Partido Republicano.

Buchanan, um católico conservador,  que sempre apoiou cantores gospel, estava dando voz a uma longa tradição na história americana de ver o conflito político como uma cruzada moral e espiritual. Os protestantes brancos, em particular, são especialmente conhecidos por suas cruzadas. Pode-se praticamente escrever a história da América através da história das cruzadas morais cristãs: abolicionismo, temperança e proibicionismo, o movimento do Evangelho Social, o movimento progressivo original do início do século 20, o anticomunismo durante a Guerra Fria e o anti-aborto movimento hoje. A própria América, desde o Segundo Grande Despertar em diante, foi uma espécie de cruzada evangélica de construção de uma nação.

Hoje, vendo no site de noticias Brasil vemos os cristãos conservadores freqüentemente invocam essa história para sustentar suas reivindicações por uma posição moral elevada. Somos os herdeiros do manto do abolicionismo, incorporamos o melhor da América, deveríamos estar no comando. Assim, Buchanan convocou as tropas para a batalha em sua guerra religiosa pela alma da América e deu suas ordens: vote no republicano para vencer a guerra e salvar a nação.


Quero oferecer 10 observações sobre as cruzadas morais que lançam o panorama político de hoje sob uma nova luz.

1. O antiprogressivismo é a mais nova cruzada religiosa dos cristãos brancos conservadores. A direita cristã começou como um movimento amorfo motivado por uma variedade de questões desconexas, incluindo oposição ao aborto, apoio a escolas particulares, apoio a uma forte defesa nacional e muito mais. Ele se transformou na última década em um movimento cada vez mais definido e focado no antiprogressivismo, possivelmente ganhando coerência intelectual e consistência ao longo do caminho. Por exemplo, a oposição ao aborto e ao transgenerismo têm raízes na oposição à visão progressista da identidade humana e da sexualidade humana.

Os cristãos brancos conservadores vêem cada vez mais o próprio progressismo como uma cosmovisão coerente, unificada e anticristã, cuja oposição é um dever religioso. Nisso, os cristãos conservadores estão ecoando os argumentos que fizeram sobre o comunismo (e talvez explique por que os conservadores não conseguem parar de comparar os progressistas aos marxistas). Isso ajuda a explicar a consistência do apoio cristão conservador a Trump. Releia o discurso de Trump no Monte Rushmore em 3 de julho, no qual ele advertiu que “há um novo fascismo de extrema esquerda que exige fidelidade absoluta. Se você não falar sua língua, realizar seus rituais, recitar seus mantras e seguir seus mandamentos, então você será censurado, banido, colocado na lista negra, perseguido e punido. ” Como outros já disseram, Trump é o primeiro presidente do período de guerra da guerra cultural.

2. A história não apóia tanto a narrativa cristã conservadora quanto eles pensam. Algumas das antigas campanhas de reforma moral foram tolas, como o proibicionismo, em que os protestantes desperdiçaram um século de esforços para limitar e, por fim, banir o álcool. Eles não conseguiram nada além de provar os limites da capacidade do estado de regular o comportamento individual. Da mesma forma, os cristãos conservadores hoje esquecem que o Evangelho Social e os movimentos progressistas de um século atrás também foram esforços de reforma moral cristã, o que ilustra que a direita não tem o monopólio da política cristã – nem de políticas tolas e bem intencionadas que saem pela culatra e causam Consequências não-intencionais. Os progressistas cristãos da era wilsoniana traíram uma ingenuidade e ignorância sobre o poder do Estado e a economia que geraram uma política ruim na época e continuam a fazê-lo hoje. Quando os cristãos americanos são guiados por seu zelo, eles parecem ter o hábito de um pensamento político simplista, seja a serviço da esquerda ou da direita.

3. Outras cruzadas morais foram totalmente perversas, como o anticatolicismo, uma das cruzadas morais mais duradouras da história americana. Os protestantes passaram a maior parte da história americana argumentando que os católicos eram uma ameaça à segurança nacional por causa de sua lealdade ao papa. Os protestantes discriminaram os católicos com zelo religioso e trabalharam muito para preservar a identidade protestante histórica da nação como um imperativo moral. Só porque eles alegaram que era moral, não significa que seja assim. Às vezes, reformismo moral é apenas outra palavra para intolerância. Os cristãos americanos nem sempre escolhem o alvo de suas cruzadas morais com sabedoria.


4. Isso é particularmente verdadeiro no que diz respeito aos argumentos sobre a identidade racial da nação. O abolicionismo foi apenas uma cruzada moral cristã; a escravidão era outra. Isto é, enquanto os evangélicos brancos do norte faziam da oposição à escravidão uma cruzada religiosa, os evangélicos brancos do sul tornavam o apoio à escravidão uma cruzada religiosa. A Guerra Civil Americana foi uma guerra civil religiosa entre cruzados rivais. Eles liam a mesma Bíblia e pensavam que oravam ao mesmo Deus, como Lincoln observou, mas eram religiões essencialmente diferentes. Quando duas religiões fizeram reivindicações políticas incomensuráveis, resultou uma guerra civil. Esse é um pensamento extraordinariamente sério para hoje.

5. Da mesma forma, alguns leitores podem ter notado que eu não listei o Movimento dos Direitos Civis como uma das históricas cruzadas morais dos evangélicos. Claro, alguns cristãos apoiaram o movimento: a saber, protestantes negros. A maioria dos cristãos brancos não apoiava ativamente o Movimento dos Direitos Civis. Cristãos brancos no sul se opunham quase uniformemente a ela e os cristãos brancos do norte estavam divididos entre oposição e apoio morno. Aqueles que apoiaram o movimento, como Billy Graham, deram-lhe mais apoio retórico do que material. Os cristãos conservadores brancos de hoje gostam de invocar o Movimento dos Direitos Civis como um exemplo da influência positiva da religião na política. Isso é verdade – não apenas sua religião.

6. A fraqueza histórica da direita em relação à raça é o motivo de sua campanha anti-progressista não ser mais persuasiva para a maioria dos americanos. O fracasso dos evangélicos brancos em fazer dos direitos civis uma de suas cruzadas morais permitiu que os progressistas assumissem sua liderança intelectual e definissem retroativamente seu significado, uma perda paralisante para a autoridade moral do direito que permitiu que os progressistas fizessem reivindicações infundadas sobre sua virtude histórica. desde então. Cada campanha progressista é vendida como um novo movimento pelos direitos civis, e cada oposição é condenada como uma nova forma de fanatismo. O fracasso evangélico branco durante os direitos civis é parte da razão pela qual os protestantes negros, apesar de estarem geralmente muito à direita do Partido Democrata em questões sociais e familiares, continuam a votar quase em sincronia com a esquerda (mais consistentemente do que os evangélicos brancos votam Republicanos) e não vêem o progressismo como a ameaça religiosa existencial e anticristã que seus colegas brancos vêem.

7. O progressivismo hoje é mais bem entendido como uma espécie de heresia protestante. Outros compararam o progressismo, a política de identidade e a cultura com uma religião. Acho que há algo nisso. O progressivismo é quase uma imagem espelhada dos nacionalistas cristãos conservadores de hoje: ambos os movimentos são puritanos, motivados por um zelo cruzado para reformar a sociedade de acordo com seu código moral preferido (eles apenas divergem quanto ao que esse código deveria ser) – o que não é surpreendente, considerando que o progressismo começou a vida como um projeto cristão.

O progressivismo perdeu sua base tradicional e, portanto, sua estrutura de orientação transcendente, mas manteve seu zelo reformador, sua preocupação puritana com a pureza, sua ênfase no pecado original inerradicável e suas exigências de confissão. Não tem categoria de perdão ou absolvição, por isso pode ser agressivo, autoritário e cruel. É também superficial e solipsista: tornou-se uma campanha para nada mais do que sustentar as condições para sua própria cruzada sem fim, ou seja, uma campanha pela autonomia individual perfeita e irrestrita.

8. O progressivismo não é estrangeiro; é exclusivamente americano. Os conservadores parecem pensar que o progressivismo é uma religião estranha, estrangeira ou não americana. Eles combinam isso com um aviso de que a imigração vai diluir a identidade americana por meio do multiculturalismo e que os imigrantes se alinharão naturalmente com o Credo Progressivo e, posteriormente, destruirão a experiência americana para sempre: cada eleição agora é uma eleição para o vôo 93 Mas os imigrantes não inventaram o movimento progressivo original: os homens cristãos americanos brancos como John Dewey, Woodrow Wilson e Herbert Croly o fizeram. Os conservadores exageram muito as influências supostamente estrangeiras. É verdade que os imigrantes tendem a votar mais nos democratas do que nos republicanos, mas isso provavelmente é menos porque são ideológicos crentes no progressismo do que porque pensam que os conservadores são racistas e nativistas. Quanto ao motivo pelo qual eles acreditam nisso, veja os pontos 3, 4, 5 e 6 acima.

9. O nacionalismo é um beco sem saída. A cruzada anti-progressista jogou fora o conservadorismo e abraçou o nacionalismo como sua ferramenta de escolha, o que é desconcertante considerando o histórico de movimentos nacionalistas. Particularmente na esteira do governo Trump, os defensores do nacionalismo estão começando a soar como o proverbial hack, ou o marxista obstinado, que insiste que minha ideia não falhou, na verdade; nunca foi realmente tentado. O antiprogressivismo falhará se não conseguir persuadir a nação de que não é racista.

10. Se o progressismo está vencendo, é porque vence as eleições, e o faz persuadindo os americanos não tanto dos méritos de suas próprias políticas, que são extremamente raras, mas simplesmente apontando a ausência de qualquer alternativa moralmente viável. Todas as formas de nacionalismo, nativismo e tradicionalismo falharam na história americana, às vezes com grande custo, e falham porque a maioria dos americanos se opõe a eles, não os quer e pensa que são racistas. Se os antiprogressistas querem fazer a diferença, eles precisarão rejeitar o nacionalismo e encontrar uma nova estrutura orientadora, uma nova ideologia. Eles precisarão de uma nova compreensão da identidade americana, um novo patriotismo e uma nova interpretação de como o cristianismo deve moldar suas identidades políticas.